Mikroorganizmy sprzed 1,6 miliarda lat odkryte w centralnych Indiach

Przyjrzyj się temu zdjęciu: Pokazuje on skamieniałe bańki tlenowe o długości 1,6 miliarda lat, stworzone przez maleńkie mikroby w niegdyś płytkim morzu gdzieś na młodej Ziemi.

Bąbelki zostały sfotografowane i przeanalizowane przez naukowców badających wczesne życie na Ziemi.

Mikroby są szczególnie interesujące: były nie tylko pierwszymi formami życia na Ziemi. Przekształcili także naszą planetę w znośne środowisko dla roślin i zwierząt, a zatem ich działalność utorowała drogę do życia, jakie znamy dzisiaj.

Niektóre z tych wczesnych drobnoustrojów były sinicami, które kwitły na wczesnych płytkich wodach. Wytwarzali tlen przez fotosyntezę, a czasami tlen został uwięziony w postaci pęcherzyków w lepkich matach drobnoustrojów.

Bąbelki na zdjęciu zostały zachowane, a dziś można je postrzegać jako znak życia.

Ph.D. Therese Sallstedt i koledzy z Uniwersytetu Południowej Danii, Szwedzkiego Muzeum Historii Naturalnej i Uniwersytetu w Sztokholmie badali skamieniałe osady z Indii i znaleźli okrągłe kule w maty drobnoustrojowe.

Interpretujemy je jako pęcherzyki tlenu powstające w biomatach sinic w płytkich wodach 1,6 miliarda lat temu, powiedziała Therese Sallstedt.

Cyjanobakterie nieodwracalnie zmieniły oblicze Ziemi, ponieważ były odpowiedzialne za dotlenienie atmosfery. Równolegle konstruowali konstrukcje osadowe zwane stromatolitami, które wciąż istnieją na Ziemi.

Naukowcy sądzą teraz, że cyjanobakterie odgrywają większą rolę niż wcześniej sądzono w tworzeniu fosforytów w płytkich wodach, dzięki czemu dzisiejsi naukowcy mają wyjątkowe okno do starożytnych ekosystemów. Opublikowali swoje odkrycia w czasopiśmie Geobiology.

Źródło: University of Southern Denmark.

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *